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Software de Gestión

Metodología Waterfall: Desarrollo en Cascada para proyectos

Las empresas enfrentan, a diario, diferentes metas que tienen que lograr alcanzar para seguir con su proceso de expansión y crecimiento. Es así que cuando tienen un proyecto de suma importancia, estas organizaciones tienen que decidir por el método o modelo de trabajo más idóneo. Y una de estas metodologías es la denominada Waterfall.

Desarrollo en Cascada

¿Qué es la metodología Waterfall?

El método Waterfall es denominado, de igual manera, como el método de desarrollo en cascada. En líneas generales, este tipo de metodología es usada para la gestión de proyectos de forma ordenada, y por plazos, de un determinado proyecto. Aunque existen diversos métodos para llevar a cabo el desarrollo de un plan, la metodología es una de las más usadas y garantizadas.

Similar al tramo que sigue el fenómeno natural de una cascada, se caracteriza por seguir, de forma ordenada, una secuencia. Es así que se le envía al proveedor una lluvia de ideas con los requerimientos y exigencias que debe contar el producto final a presentar por una determinada empresa.

Cabe señalar que una actividad o tarea no se llevará a cabo mientras el trabajo anterior no haya sido acabado debidamente. Esto forma parte de una de las características del método.

Ventajas y desventajas del método Waterfall o en Cascada

La agilidad y lo fácil que resulta medir el avance del proyecto o el hecho de que un determinado cliente opte por no involucrarse demasiado en este proyecto -en el caso de que así lo requiera- son algunas de las ventajas con el que cuenta este método también conocido como modelo de desarrollo en cascada.

Sumado a toda esta lista de ventajas, el método Waterfall cuenta con un valor presupuestario único y que no suele cambiar. ¿Cómo? Pues bien, el presupuesto es acordado con el determinado proveedor desde el inicio del proyecto. De esta forma, ya no habrá modificaciones en el dinero a pagar que puedan perjudicar a una de las partes. Así también se garantiza que el monto económico acordado se recibi de forma segura.

Como bien señalábamos, una vez desarrollado y elaborado para que sea seguido, no permite el ingreso de otros planes o estrategias. Es por ello que una de las desventajas de esta metodología es que en caso de requerir algún tipo de modificación, esto no podrá ser posible. Es así que el software no podrá registrar cambios en sus variadas fases.

Metodología Waterfall

Precisamente al no poder realizar algún cambio, esta situación puede generar un gasto extra. Por ejemplo, puede suceder lo siguiente: un grupo de colaboradores viene usando el programa, durante un buen tiempo. Todo funciona bien, hasta que comienza a hacer falta una serie de funciones que en el momento de la fase de creación no se habían contemplado. Es en esta parte que se deberá evaluar si se sigue con el programa o deberá ser cambiado con la introducción de estas nuevas funciones.

Al escoger la última opción, la de cambiar el programa, también se modifica e incrementa el presupuesto. Ahora tendrá que asumirse nuevos gastos o utilizar el dinero guardado para otro plan y ser invertido en el cambio en el software.

Actualmente este tipo de metodología Waterfall es de gran ayuda e importancia para trabajos sencillos y cuyo horizonte se conozca, al pie de la letra, el punto al que se quiere llegar, sin dudas algunas. También, es usado cuando las metas finales y el lugar hasta donde se quiera llegar sean 100% claros y concisos.

Puntos clave del sistema de desarrollo en cascada

A modo de resumen, la metodología consta al menos de cinco pasos reconocidos por todos. El primero de ello es la fase denominada «requisitos». El segundo es el «diseño», el tercero es el de «desarrollo». La cuarta y la quinta fase son las denominadas «pruebas» y «lanzamiento», respectivamente.

Estos cinco pasos deben ser correctamente seguidos como parte de esta metodología para garantizar así llevar a cabo un trabajo acorde a lo pedido por el cliente y de forma secuencial, evitando las modificaciones y así impedir también algún incremento innecesario en el presupuesto general.

Cada uno de estos pasos en la metodología Waterfall deben ser seguidos al pie de la letra. Terminada cada fase correctamente, se pasa a la siguiente. De esa forma también se evitar rehacer un determinado trabajo o volver a este y corregir los eventuales errores.

Como bien sabemos toda empresa busca trabajar ahorrando costos, con un buen grupo humano y proactivo de trabajo y la eficiencia que se requiera, a fin de conseguir las metas propuestas. Este sistema permite que durante la elaboración de un proyecto no se presente mayores inconvenientes y que este pueda ser presentado al cliente de forma exitosa y tener el visto bueno.

Waterfall Software

¿Se puede aplicar a cualquier proyecto?

Como mencionábamos si es que la empresa tiene bien claro el proyecto a seguir y el producto final, con los requisitos solicitados, y sin contemplar ningún cambio adicional, el método en cascada es el indicado para elaborar y ser trabajado por el grupo humano.

De esta forma, se tiene que tener presente que al utilizar el método Waterfall no debe haber cambios durante el proceso, pues generaría más costos y eso perjudicaría lo planeado en un inicio.

Ahora, también como nada resulta perfecto en esta vida, así como en los programadores, puede presentarse en el camino una serie de consultas o miedos a los cambios, en caso de trabajarse con otros programas más antiguos. Es importante, por ello, tener en cuenta que poco a poco los encargados de manejar y utilizar cada una de las fases de este proyecto se harán más familiares con este y con las funciones que presenta.

De esa forma, mientras más trabajen con este programa, más rápido y fácil será conocerlo y así también resultará efectivo para terminar el proyecto en el tiempo estimado.

Un alternativa a tener en cuenta al momento de escoger esta metodología de trabajo es que en paralelo existe otra propuesta denominada metodología agile, en la cual puede contemplarse modificaciones en un software con el paso del uso y mientras los trabajadores descubran otras funciones que necesiten para el proyecto. ¿Está dispuesto a utilizar el método Waterfall después de conocer en qué consiste y sus ventajas?